AFRIQUE: EMMANUEL MACRON LANCE UNE MISSION POUR LE RETOUR DU PATRIMOINE AFRICAIN A L’AFRIQUE

Engagé dans son discours de Ouagadougou l’an dernier, le président Emmanuel Macron a finalement confié ce lundi à deux experts culturels la mission d’étudier la restitution à des pays africains d’oeuvres d’art actuellement en France.

Le président de la République Emmanuel Macron à l’issue d’un entretien avec son homologue du Bénin, Patrice Talon, à l’Elysée, a fait savoir que les deux experts culturels sont l’historienne d’art Bénédicte Savoy, membre du Collège de France, et l’écrivain et universitaire sénégalais Felwine Sarr. Ces deux personnalités incontestables devront rendre leur avis d’ici à novembre prochain.

Au fait, le président Macron avait créé la surprise lors de sa tournée en Afrique de l’Ouest en novembre dernier en déclarant vouloir un retour du patrimoine africain à l’Afrique dans son discours à l’université de Ouagadougou: « le patrimoine africain (…) doit être mis en valeur à Paris, mais aussi à Dakar, Lagos, Cotonou (…) Ce sera l’une de mes priorités. D’ici cinq ans, je veux que les conditions soient réunies pour un retour du patrimoine africain à l’Afrique ».

Ses propos avaient été particulièrement bien reçus au Bénin, dont le président Patrice Talon a fait la demande officielle d’une restitution d’une partie du patrimoine béninois en juillet. « Ce qui nous intéresse c’est de pouvoir présenter ce patrimoine qui est le nôtre. Nous le faisons non pas dans un esprit de conflit, mais de coopération avec la France, notamment pour faire du tourisme un pilier majeur de l’économie béninoise » a expliqué ce lundi le président Talon.

Selon l’ ambassadrice du Bénin à l’Unesco, Irénée Zevounou, « 4.500 à 6.000 objets béninois sont en France, y compris dans des collections privées ». L’accaparement des trésors du Royaume du Dahomey (trônes royaux, récades voir sceptres royaux, portes sacrées du Palais d’Abomey, statues anthropomorphes…) s’était fait lors des batailles coloniales entre 1892 et 1894, mais aussi par des missionnaires ou des missions culturelles.

Bénédicte Savoy et Felwine Sarr devront donc examiner les conditions dans lesquelles ces oeuvres pourront être rapatriées puis protégées dans leurs pays d’origine. « Nous avons la volonté ferme de bien faire les choses », a dit M. Macron. En somme, ces restitutions imposeraient de changer la loi française en raison des principes juridiques « d’inaliénabilité et d’imprescriptibilité (…) et des collections publiques ».

CARINE MAMBOU

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