AFRIQUE : L’EX-FOOTBALLEUR GEREMI SORELE NJITAP FOTSO ÉLU REPRÉSENTANT DES JOUEURS AFRICAINS A LA FIFPRO

A Accra, au Ghana ce 6 juillet 2017, l’ancien international footballeur camerounais Geremi Sorele Njitap Fotso a été élu représentant des joueurs africains à la FIFPro (syndicat international des footballeurs).

Conscient des problèmes de précarité qui touchent les joueurs en Afrique, le Camerounais entend s’y attaquer avec l’aide de tous, à commencer par le président de la CAF Ahmad Ahmad et la FIFA.

Geremi Njitap a raccroché les crampons il y a quelques saisons déjà, mais seulement il est loin d’en avoir terminé avec le football. Bien au contraire, l’ancien joueur du Real Madrid, de Chelsea et de Newcastle, s’est vu confier un rôle très important à la FIFPro.

Pour Geremi, cette nomination est comme « un honneur. C’est une lourde responsabilité, c’est ensemble que nous allons contribuer à représenter les valeurs africaines ». Pendant quatre ans, le néo-dirigeant va « continuer à représenter et à défendre les droits et les intérêts des footballeurs africains », en collaboration avec tous les membres de la zone Afrique.

Notons que l’un de ses principaux combats sera celui contre la précarité qui gangrène toujours le football en Afrique. En effet, en fin 2016, un rapport de la FIFPro mettait à nouveau en lumière les conditions de travail de beaucoup de joueurs sur le continent. Des centaines d’entre eux ne disposent d’aucun contrat. D’autres paraphent des accords, mais ceux-ci ne sont pas respectés. Certains joueurs ne sont carrément pas payés ou doivent se battre pour l’être, avec les difficultés liées à l’absence de contrat. En bref, 55% des joueurs en Afrique ne sont pas payés dans les délais.

En passant en revue quelques-uns des fléaux du ballon rond en Afrique, notamment le non-paiement des salaires, le non-respect des termes des contrats, l’isolation des joueurs, la non-protection des mineurs, l’ex-lion indomptable affirme qu’il connaît bien ces problèmes :« Ce sont des chantiers que nous allons voir, au sein de la division Afrique, pour les remonter au board. C’est un gros chantier, nous le savons ».

Il y a de la place pour beaucoup de progrès, mais Geremi constate déjà des améliorations, en prenant pour exemple les avancées positives au Ghana via l’Association des footballeurs professionnels ghanéens : « Les choses avancent petit à petit. Le secrétaire général de la Fifpro et le représentant de la FIFA étaient satisfaits de ce qu’ils ont vu au Ghana. Ils ont apporté leurs encouragements et étaient surpris de voir comment les choses avancent en Afrique. »

Geremi Sorele Njitap Fotso et ses partenaires de la division Afrique de la FIFPro seront présents au Maroc pour le congrès de spécialistes baptisé symposium prévu les 17 et 18 juillet 2017 car il y sera question de l’avenir du football en Afrique.

Force est de constater que Geremi entend aussi consacrer ses quatre années de mandat à parler avec les jeunes joueurs pour éviter qu’ils ne soient victimes des dérives constatées. A ce sujet,il déclare :« Je crois qu’à la sortie de ce symposium, et après l’assemblée, beaucoup de choses seront décidées. Et le plus important pour nous, c’est que ce soit mis sur papier. Nous espérons qu’Ahmad et le représentant de la CAF travailleront avec nous ».

CARINE MAMBOU

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