AFRIQUE DU SUD: DECES  DU PATRIARCHE DE LUTTE ANTI-APARTHEID AHMED KATHRADA

Hospitalisé au début du mois pour une opération au cerveau, l’état de santé du compagnon de cellule de Nelson Mandela dans la prison de Robben Island,Ahmed Kathrada s’était dégradé ces derniers jours.Ce mardi 28 mars 2017 dans un communiqué,la Fondation Ahmed Kathrada a annoncé qu’il est décédé à l’hôpital Donald Gordon de Johannesburg en Afrique du Sud à l’âge de 87 ans.

Rappelons que ce fils d’immigrés indiens faisait partie du premier cercle des dirigeants historiques du Congrès national africain en abrégé ANC.Le discret patriarche de la lutte anti-apartheid suscite ainsi une avalanche d’hommages car il a été député et conseiller du président Nelson Mandela pendant son seul mandat à la tête de l’Afrique du Sud entre 1994 et 1999.L’oncle Kathy,s’était aussi illustré à la fin des années 1980 lors des négociations entre l’ANC et le régime blanc qui ont abouti au début des années 1990 à la chute de l’apartheid et aux premières élections libres du pays en 1994.

L’ex-archevêque du Cap Desmond Tutu, par ailleurs l’une des dernières figures encore vivantes de la lutte historique contre l’apartheid,a salué la mémoire « d’un homme d’une gentillesse, d’une modestie et d’une ténacité remarquables« .Le prix Nobel de la Paix,85 ans a pareillement un jour écrit au Madiba pour lui dire qu’  » il ne se considérait pas comme assez important pour mériter un honneur important« .

Les services du président Jacob Zuma ont annoncé que jusqu’au soir de ses obsèques,les drapeaux du pays seront mis en berne et un hommage officiel lui sera rendu.Le directeur de la Fondation Ahmed Kathrada,en la personne de Neeshan Balton ,déplore le fait que: » ce soit une grande perte pour l’ANC ainsi que pour le mouvement de libération et l’Afrique du Sud« .Pour son compagnon d’armes Derek Hanekom, »le camarade Kathy était une bonne âme, humaine et humble,c’était un révolutionnaire déterminé qui a voué sa vie entière au combat pour la liberté dans notre pays« .

Pour la petite histoire,Ahmed Kathrada était né le 21 août 1929 dans une petite ville situé dans la province du Transvaal occidental, dans une famille d’immigrés indiens de confession musulmane.Il avait quitté l’école à 17 ans pour participer à la lutte contre les lois sur l’habitat séparé.Il est ensuite arrêté en 1963 avec Nelson Mandela, Walter Sisulu et une partie de l’état-major de l’ANC dans leur QG clandestin de Johannesburg et inculpé de sabotage.

Condamné l’année suivante à la réclusion à perpétuité lors du fameux procès de Rivonia, il a rejoint le pénitencier de Robben Island et n’est sorti de prison que vingt-six ans plus tard. Laloo Chiba, 86 ans,l’un de ces codétenus à Robben Island a déclaré tristement que Ahmed a été sa force en prison, son guide dans la vie politique et le pilier de sa force dans les moments difficiles de sa vie,malheureusement il s’en est allé.

Depuis sa retraite politique en 1999, Ahmed Kathrada dirigeait la fondation qui porte son nom pour lutter contre les inégalités.Il était exceptionnellement sorti de sa réserve politique l’an dernier pour déplorer le chemin pris par l’ANC sous le règne de l’actuel président Jacob Zuma, mis en cause dans une série de scandales de corruption, et pour réclamer sa démission. »Cher camarade président, ne pensez-vous que rester président ne va que contribuer à aggraver la crise de confiance dans le gouvernement du pays ?« , avait-il écrit dans une lettre ouverte.

Malgré cette sortie très polémique, la mort d’Ahmed Kathrada a suscité l’hommage unanime de la classe politique sud-africaine.L’ANC a déploré mardi la disparition d’un « chef dont le service à son pays restera gravé à tout jamais car sa vie est une leçon d’humilité, de tolérance, de résilience et d’engagement tenace« .Le chef du principal parti d’opposition, l’Alliance démocratique Mmusi Maimane,a pour sa part fait savoir que: « Oncle Kathy, comme on l’appelait affectueusement, incarnait un sens profond de la compassion et un engagement déterminé en faveur de la vraie justice« .

Whatishappeninginafrica.com

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