CANADA:VIOLA DESMOND DESCENDANTE AFRICAINE CELEBREE SUR LA DEVISE CANADIENNE

La descendante Africaine Viola Desmond née en 1914 et disparu en 1965,grande pionnière dans la lutte des droits des Noirs au Canada, deviendra à compter de 2018 la première Canadienne à apparaître sur la monnaie nationale . L’histoire de Viola Desmond est très émouvante, elle est vue pour beaucoup comme Rosa Parks d ou son surnom de « la Rosa Parks du Canada » pour son remarquable rôle joué dans le combat de la population noire contre le racisme et la ségrégation.Elle a agit pour cette noble cause 9 ans avant Rosa Parks célèbre figure américaine qui refusa de céder son siège dans l’autobus à une personne blanche en 1955.

Pour la petite histoire, l’AFP fait savoir que  Viola Desmond le 8 novembre 1946 se trouvait à New Glasgow dans la province de la Nouvelle-Écosse, quand elle éprouve des ennuis avec son véhicule. Le mécanicien lui confirme qu’il lui faudra quelques heures pour tout remettre en ordre.Viola Desmond decide alors de se rendre au cinéma le temps que sa voiture soit mis a jour. Une fois au cinéma, elle refuse de s’asseoir au balcon réservé aux Noirs,ce qui allait ainsi a l’encontre de la direction de l’établissement et prend place au parterre où seuls les Blancs avaient accès.

  Viola Desmond a donc refusé de sortir de la salle, forçant les policiers à intervenir brutalement.Bien que traînée a l’extérieur, elle fut par la suite emprisonnée et « reconnue coupable de ne pas avoir payé la différence d’un cent entre le prix du billet au balcon et celui au parterre ».Elle a dû par la suite s’acquitter d’une amende de 20 dollars malgré sa contestation sur sa condamnation qu’elle qualifiait de simple discrimination raciale.

Son histoire a fait boule de neige et est à l’origine de l’émergence du mouvement des droits civiques au Canada. Elle a non seulement alimenté les débats autours de la question, mais également vu des poèmes et autres écrits composés pour célébrer sa bravoure et son courage.En plus du billet de 20 dollars canadiens sur lequel on retrouve la reine Elizabeth II,le chef d’État en titre du Canada, aucun autre billet n’avait jusqu’ici célébré une femme. Souhaitant permettre à une personnalité féminine d’apparaître sur la monnaie canadienne, le gouvernement a lancé durant le printemps dernier un grand concours national afin de recevoir les nominations de la population à ce sujet. Un comité a ensuite retenu cinq noms parmi les 26 300 propositions soumises par les Canadiens pour finalement arrêter son choix sur Viola Desmond.

Pour le ministre canadien des Finances Bill Morneau, le choix de Viola Desmond pour orner les billets de 10 dollars, permet « de souligner la contribution incalculable que toutes les femmes ont apporté et continuent d’apporter à l’histoire du Canada. L’histoire de Viola Desmond nous rappelle à tous que de grands changements peuvent commencer par de simples moments de dignité et de bravoure ».

Notons que, 45 ans après son décès et près de 65 ans après son fameux incident au cinéma, Viola Desmond a reçu des excuses officielles posthumes et vu sa condamnation annulée en 2010.L’histoire de cette descendante africaine avec les mouvements civiques ne se limite pas à ce simple incident grandement diffusé pour la simple raison que Desmond était une vraie pionnière, une femme d’affaires accomplie qui a toujours supporté et encouragé les jeunes femmes noires à mettre sur pieds leurs propres entreprises et à s’émanciper. Propriétaire d’un salon de beauté, elle avait remarqué qu’il n’existait pas de produits adaptés aux cheveux et à la peau des personnes noires ce qu’elle valorisa par la suite en lançant ses propres lignes de produits pour cheveux et peaux noires.

Le Canada célèbre pour ce fait aujourd’hui bien plus que « la Rosa Parks canadienne ». Il honore une grande femme entreprenante,une femme qui a su en inspirer des milliers d’autres à une époque où la différence de couleur était un handicap certain à la réussite socioprofessionnelle. Bravoure, courage, détermination à toute épreuve, intelligence et force vive, voilà ce que les Canadiens ont choisi de célébrer en faisant ainsi entrer Viola Desmond dans l’histoire désormais indélébile de ce pays.

CARINE MAMBOU

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