DJIBOUTI: LA CHINE INAUGURE SA PREMIERE BASE MILITAIRE AUX PORTES DE LA MER ROUGE

Selon l’agence de presse officielle Chine nouvelle, la Chine a inauguré mardi à Djibouti sa première base militaire à l’étranger, aux portes de la mer Rouge.

L’ouverture de la base a été marquée par une cérémonie en présence du numéro deux de la marine chinoise, Tian Zhong, et du ministre de la Défense de Djibouti. Disons-le, cette annonce a coïncidé avec le 90e anniversaire de la fondation de l’Armée rouge. Cet événement a été célébré à Pékin par un discours du président Xi Jinping, qui a assuré que son pays était « confiant de pouvoir vaincre toute invasion » potentielle.

En rappel, la marine chinoise est présente depuis fin 2008 au large de la Somalie et dans le golfe d’Aden, dans le cadre des efforts internationaux pour combattre la piraterie dans cette région. Selon le ministère chinois de la Défense, en annonçant le départ d’un premier groupe de soldats à destination de la base africaine, cette « base logistique », première du genre pour Pékin servira à soutenir « les forces navales en Afrique et au Moyen-Orient, les opérations de maintien de la paix de l’ONU et l’aide humanitaire, les opérations anti-piraterie et l’évacuation de ses ressortissants en cas de crise. ».

La Chine avait annoncé début 2016 le lancement de la construction de cette installation à Djibouti. Le pays africain compte déjà des bases militaires française, américaine et japonaise. Djibouti, 800.000 habitants, est stratégiquement situé sur le détroit de Bab-el-Mandeb, un des corridors maritimes les plus fréquentés au monde. Le ministère américain de la Défense avait estimé en juin dans un rapport que cette base chinoise « reflète et amplifie l’influence croissante de la Chine, qui augmente la portée de ses forces armées ». Pékin avait néanmoins rejeté ces accusations et assuré que « la Chine ne recherche pas l’expansion militaire ».

En somme, la base chinoise à Djibouti est de nature à susciter l’inquiétude de l’Inde, qui redoute les incursions de l’autre géant asiatique dans l’océan Indien, au moment où les deux pays sont à couteaux tirés en raison d’un différend frontalier dans l’Himalaya.

CARINE MAMBOU

 

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