NIGERIA : PLUS DE 60 MORTS DANS L’EFFONDREMENT DU TOIT D’UNE EGLISE

Ce samedi 10 décembre 2016, plus d’une soixantaine de personnes ont été tuées dans l’effondrement du toit d’une église évangélique dans le sud-est du Nigéria. Selon les services de secours, le bilan devrait s’alourdir alors que les opérations de sauvetage étaient toujours en cours ce dimanche 11 décembre 2016.

Selon une source proche de l’hôpital universitaire d’Uyo au sud-est du pays à l’AFP, lieu du drame, « plus de 200 victimes » ont été amenées sur place pour recevoir des soins et parmi ces personnes, 60 cas de décès ont été « confirmés » et les autres souffrant de blessures à « des degrés divers ». A cet effet, le Pr Etete Peters, par ailleurs directeur médical de l’hôpital a déclaré que : « Tous leurs médecins ont été appelés pour faire face à cette situation d’urgence ».  Des équipes de secours composées d’ouvriers de la compagnie de construction Julius Berger, la police, l’armée, les pompiers, l’association médicale du Nigeria étaient toujours sur place pour tenter de trouver des survivants sous les décombres.

Pour la petite histoire, disons que l’église Reigners Bible Ministry organisait ce week-end un rassemblement de fidèles à Uyo, dans l’État d’Akwa Ibom, quand le toit de l’église, qui était encore en construction, s’est effondré sur la foule peu avant midi le samedi 10 décembre 2016. Un témoin, par ailleurs survivant du drame, depuis son lit d’hôpital a fait savoir à la presse locale que : « Vingt minutes après l’arrivée du gouverneur de l’État dans l’église, le toit a commencé à craquer. Le gouverneur a été rapidement sauvé, mais d’autres n’ont pas eu cette chance ».

La presse Cordelia Nwawe, organe en charge de la communication pour la police locale, a expliqué que le nombre exact de victimes reste encore incertain parce que la ville d’Uyo est particulièrement reculée. Par conséquent : « Nous ne pouvons pas confirmer le nombre de morts, puisque les opérations de sauvetage sont toujours en cours. Nous sommes particulièrement attentifs à garder la situation sous contrôle et empêcher des pillards de venir sur les lieux de l’accident, toutes les équipes de secours font de leur mieux pour tenter de sauver les victimes bloquées sous les décombres ».

Le président de l’Association médicale nigériane pour l’État d’Akwa Ibom a exprimé par la suite sa « sincère gratitude à tous ceux qui ont écouté leur appel à donner du sang pour sauver les victimes nécessiteuses ». Le Pr Aniekeme Aniefiok Uwah quant à lui invite une fois de plus la population au don du sang : « Davantage de sang est encore nécessaire, le nombre de vies que votre litre de sang sauvera ne doit pas être sous-estimé ».

Le samedi soir, le porte-parole de la présidence, Garba Shehu, a annoncé que le président nigérian Muhammadu Buhari a exprimé ses condoléances « au nom de sa famille et de la nation toute entière pour les nombreux morts et blessés dénombrés à la suite de cet accident tragique ». Le gouverneur de l’Etat d’Akwa Ibom, Emmanuel Udom, qui était présent lors de l’office religieux mais qui n’a pas été blessé, a souligné sur son compte Facebook samedi soir que l’Etat « n’avait jamais connu d’incident aussi choquant dans son histoire »Il a alors appelé au calme et à prier pour les blessés, ainsi que déclarer deux journées de deuil dans l’État demain lundi 12 décembre en début d’après-midi où il tiendra une cérémonie d’hommage aux victimes.

Rappelons qu’en septembre 2015, 115 personnes dont 84 Sud-Africains avaient trouvé la mort à Lagos dans l’effondrement d’une église appartenant au célèbre télévangéliste nigérian TB Joshua. La catastrophe avait été attribuée à des défaillances structurelles de l’édifice, qui n’avait pas reçu de permis de bâtir pour l’ajout de quelques niveaux à la structure d’origine, mais le pasteur n’a pour l’instant toujours pas été inquiété et a refusé de coopérer avec la justice.

 

CARINE MAMBOU

 

 

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