TANZANIE: LA CHINOISE YANG FENLAN ALIAS REINE IVOIRE A ÉTÉ CONDAMNÉE À 15 ANS DE PRISON

La Chinoise Yang Fenlan, surnommée la « reine de l’ivoire », a été condamnée mardi à 15 ans de prison par un tribunal tanzanien pour son rôle dans le trafic de 860 défenses d’éléphant entre 2000 et 2014.

En effet,Yang Fenlan, 69 ans, chinoise d’origine et présente en Tanzanie depuis les années 70, a été reconnue coupable d’avoir joué, pendant plus de dix ans, le rôle d’intermédiaire entre un réseau de braconnage local et des acheteurs internationaux. Jugés dans le même procès, deux hommes d’affaires tanzaniens ont également été condamnés à 15 ans de réclusion par le tribunal de Kisutu à Dar es Salaam, la capitale économique du pays.

Au fait, les trois coaccusés, qui encouraient une peine maximale de 30 ans de prison, ont également été condamnés à une amende collective de quelque 13 millions de dollars, soit le double de la valeur marchande des défenses dont ils ont fait le commerce. Disons-le, si ces derniers ne s’acquittent pas de cette somme, ils purgeront deux ans de prison supplémentaires.

Pour le juge Huruma Shaidi, « les trois accusés travaillaient main dans la main. Les deux hommes d’affaires collectaient les défenses d’éléphants en différents endroits du pays pour les remettre à Yang Fenlan ». En 2015 au moment de son arrestation, la chinoise était la vice-présidente du China-Africa Business Council de Tanzanie et possède entre autres plusieurs restaurants à Dar es Salaam. Son arrestation avait été saluée par les défenseurs de la faune sauvage. Par ailleurs, certains ont fait savoir que cette arrestation est la plus importante de ces dernières années en Afrique de l’Est dans la lutte contre le trafic de l’ivoire tout en nourrissant l’espoir que des officiels corrompus seraient pareillement traduits en justice.

Mentionnons-le, le commerce illégal d’ivoire est alimenté par la demande en Asie et au Moyen-Orient, où les défenses d’éléphant sont utilisées dans la médecine traditionnelle et en ornementation. Les éléphants sont dès lors décimés par le braconnage. Selon l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), la population des éléphants d’Afrique vient d’enregistrer sa plus importante chute depuis 25 ans. Le continent compte environ 415.000 éléphants, soit 111.000 de moins que lors de la dernière décennie et le massacre continue au rythme vertigineux d’environ 30.000 éléphants par an.

En somme, la Tanzanie est l’un des pays qui comptent la plus importante population d’éléphants sur le continent africain mais aussi l’un des pays les plus touchés par ce problème de braconnage. Un recensement récent notait que la population de pachydermes y a diminué de 60 % entre 2009 et 2014.

CARINE MAMBOU

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